André Bélisle P.Eng. / PMP

   André Bélisle P.Eng. / PMP

       Data Center Consultant

Êtes-vous en contrôle de votre centre de données? Are you in control of your data center?

(English version below)

Êtes-vous en contrôle de votre centre de données?

Depuis maintenant 30 ans que je gère des projets de migration d’infrastructure des TI et de centres de données en plus de participer au design et à la construction de ceux-ci. Pendant toutes ces années, j’ai eu ma part de surprises et rencontré plusieurs infrastructures qui m’ont grandement étonné pour ne pas en dire plus… Plusieurs designs de centres de données m’ont laissé perplexe et m’ont porté à me demander pourquoi on les avait construits dans un premier temps! Ce n’est pas tant le besoin de construction qui m’étonnait, mais bien les hypothèses initiales sur lesquelles on s’est basées ou l’information incomplète dont on s’est servi lors du design. Le résultat : Des besoins mal expliqués aux ingénieurs, une planification déficiente et un projet plus ou moins bien réussi.

Mon expérience m’a appris deux choses en ce qui a trait à la construction / mise à jour de centre de données :

Règle #1 : Assurez-vous que les intervenants se comprennent bien

Lorsqu’un anglophone parle à un francophone, un des deux doit parler la langue de l’autre s’ils veulent se comprendre. Il en va de même pour l’ingénieur électromécanique et le spécialiste des TI. Ce dernier doit aussi être en mesure, pour recevoir un design de centre de données approprié, qui lui sera utile dans quelques années, de bien comprendre l’évolution de la technologie dans les prochaines années. Le centre de données doit servir pendant 10 – 15 ans et être en mesure d’évoluer selon les besoins.

Ex : Intel devrait mettre sur le marché des CPU dans lequel il aura imbriqué des fonctions de base de Vmware ce qui aura surement des impacts sur votre centre de données. Est-ce que le spécialiste des TI en est conscient? Votre firme d’ingénieurs ne suit que très rarement l’évolution des TI.  C’est la responsabilité du demandeur de bien évaluer ses besoins.

Combien de fois ai-je entendu : Le design n’est pas bon ou les spécifications ne sont pas claires?

Vous devez :

  1. avoir un horizon de plusieurs années
  2. définir clairement vos besoins
  3. vous assurer que votre interlocuteur ait bien compris vos besoins.

Règle #2 : Adopter une approche par phase

Avant de débuter avec votre vision, soyez certain que vous avez une bonne main mise sur vos actifs. Adoptez une approche par phase dans votre projet de construction ou mise à jour de votre centre de données :

  • Faire le ménage : assurez-vous d’enlever les serveurs et autres composantes qui ne servent plus. Combien de fois ai-je vu des composantes encore fonctionnelles dans les cabinets et qui ne traitaient plus d’information depuis plusieurs années!
  • Essayez de virtualiser vos serveurs. C’est beaucoup moins dispendieux que de bâtir un centre  de données!
  • Un dernier conseil : avant de prendre votre crayon pour tracer votre nouveau centre de données, vous devriez peut-être utiliser certains accessoires qui vous permettraient d’évacuer l’air chaud ou de créer du confinement d’air froid.

Certaines de ces idées pourraient vous faire économiser sur vos budgets et retarder la mise à jour de votre centre pour vous permettre de mieux planifier vos besoins!

Dans les prochains mois, j’essaierai de vous entretenir de mes expériences dans les nombreux projets auxquels j’ai participé. Je crois que si certains de mes clients avaient pu implanter certaines de ces idées, bien des maux de tête auraient été évités.

Donc, que devons-nous faire dans un premier temps? Devenez en contrôle de votre centre de données : comprenez vos actifs!

Comprendre la nature des éléments présents dans le centre de données ainsi que de la relation entre eux est primordiale pour que vous puissiez donner un service adéquat. Certains d’entre vous utilisent des chiffriers, d’autres des diagrammes Visio alors que certains gèrent leurs centres avec des applications sophistiquées. Je n’ai par contre jamais rencontré une organisation qui pouvait gérer un centre de données de plus de 20 cabinets avec un chiffrier. On parle ici de plus de mille attributs sans compter les interrelations entre ceux-ci.  En plus,  qui parle chiffrier, parle outil simple usager!

Si vous avez besoin de mettre à jour votre centre de données, quel genre de données devez-vous fournir à votre firme d’ingénierie ou votre spécialiste en TI pour que ceux-ci émettent les bonnes spécifications ou le bon design? Il en va de même pour un projet de migration. Avez-vous toutes les informations requises,  ou devez-vous initier un projet d’inventaire?  Le prochain article traitera de l’inventaire nécessaire pour les projets de migration et de construction d’un centre de données.

Are you in control of your data center?  

I have been in the IT business for more than 30 years from managing large IT infrastructure migrations, to moving data centers to helping to design them and managed their construction. During all these years, I have seen a lot of surprising and amazing infrastructures to say the least... I have come across many data center projects that made me wonder why they were started in the first place. It isn’t that the needs weren’t there, but rather the fact that the initial hypotheses were wrong or the information was incomplete.  The result:  The needs were poorly explained to the engineers and the planning was deficient.

In the following, I propose a couple of rules to follow regarding data centres

Rule #1: Make sure people understand each other

When a French speaking person speaks to an English speaking person, at least one of them must speak and understand the other person’s language or they must hire a translator. The same principle applies for a Data Center project. The engineer must be able to understand the IT specialist and their needs. Moreover, the IT specialist must be aware where the technology will be in 4 – 5 years down the road and if at the end of the construction project, the data center really meets the requirements. A data center isn’t built for today’s needs!  A Data Center must be able to last at least 15 years and must be able to evolve over those years.

Ex: Intel will come out with new technology next year that will be adopted by Vmware that could change multiple factors in your data center... Is the IT specialist aware of this? The engineering firm is rarely tracking those changes in the IT industry. It is the responsibility of the requester to expose the needs correctly and clearly. 

How many times have you heard the following from clients?  They designed it wrong or they didn’t get me the proper specifications! 

So you need:

  1. A multi-year vision
  2. To clearly define your needs
  3. To make sure the other party understands them.

Rule #2:  Start small before redesigning your data center.

Before you even start with a vision, make sure you have a clear picture of your actual assets. Adopt a phase approach that will get you where you want to go in your data center project upgrade.

  • Clean up your environment: make sure that you don’t carry a dead horse, which means equipment that is still running but not processing anything because it’s been decommissioned a few years ago!
  • Try to consolidate using virtualization? It is less expensive than building a new data center!
  • One last piece of advice before taking your pen to layout your new data center: use some manufacturer accessories that could help you remove hot spots such as directional air flow tiles, rack air removal door with built in chimneys that throw hot air into the plenum! Containment is also sometimes a solution for your air conditioning issues. 

Some of these ideas may expand the life of your data by a few years!  I know, it’s not sexy, but it will allow you enough time to plan for the best solution.

Over the next couple of months, I am planning to write on many topics that I have come across in my multiple mandates around data centers. I believe that had my customers considered some of these elements, many headaches would have been avoided.

So, what do you do first?  Get in control of your data center:  Understand your assets! Understand the relationship between the elements in it as well as the ownership of every one of these elements. Some of you might be using a spreadsheet while others are using an enterprise solution. I have not come across a single company that was able to manage a 20 cabinets or more data center efficiently using a spreadsheet as the only tool. How many attributes do you have to input in this spreadsheet if you have 20 cabinets?  More than a thousand for sure and that isn’t counting the interrelation between them!  Ideally, only one person must be using this spreadsheet …as a result the information is of value only to one person!

If you need to expand or design a new data center, what kind of information will you need to provide the engineering firm or the IT specialist so you can have a successful project? Is it in this spreadsheet or will you have to collect more data? The next article will introduce ways to represent your data center and really help you manage it

 

André

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